Para muitos fãs, Zora Arkus-Duntov não era apenas a aliada mais próxima do Chevrolet Corveta; ele era “Sr. Corveta.” No entanto, houve momentos em que Arkus-Duntov não estava tão satisfeito com o carro esportivo americano. Aqui estão três pontos na carreira do engenheiro belga em que Zora poderia ter seguido o caminho da Porsche e abandonado o modelo Chevrolet, como seu desdém pelo Corvette 1963 e seu design de janelas divididas.

Por que o Corvette com janela dividida foi descontinuado?

O Corvette 1963 foi controverso. Conhecido por muitos colecionadores e entusiastas obstinados como o Corvette de “janela dividida”, ele abandonou seu recurso clássico de janela após um ano. O principal motivo para a descontinuação da janela dividida foi a segurança; o membro estrutural levanta uma questão de visibilidade, levando à sua omissão do modelo de 1964.

O Chevrolet Corvette Stingray 1963 mostra sua construção com janelas divididas.
Chevrolet Corvette Stingray 1963 | Motores Gerais

No entanto, o Corvette de 1963 e a sua janela dividida tiveram um dissidente notável dentro das paredes da General Motors (GM). Isso mesmo; Zora Arkus-Duntov se opôs à janela dividida do então novo Stingray e o fez veementemente. Ele ficou famoso por expor suas preocupações de desempenho e função a pessoas como Bill Mitchell e ao departamento de design da GM. Compreensível, dada a experiência de Zora em açoitar carros com um design de corrida inovador em eventos sagrados como Le Mans.

Mesmo assim, Arkus-Duntov defendeu sua posição com tanta fúria que os espectadores provavelmente se perguntariam como ele ainda tinha um emprego. De acordo com Carro e motoristaArkus-Duntov e Mitchell trocavam tiradas de ataques verbais um ao outro, incluindo Zora chamando Mitchell de “babuíno de cara vermelha”.

Zora queria um Corvette com motor central?

Junto com a forte objeção de Zora ao design de janela dividida do Chevrolet Corvette 1963, Arkus-Duntov foi um defensor do Corvette com motor central décadas atrás. Em 1967, o engenheiro era responsável por todo o programa de desenvolvimento do Corvette, incluindo seus veículos de pesquisa de engenharia Chevrolet de última geração ou CERVs.

Um C8 Chevrolet Corvette Stingray Convertible Anniversary Edition mostra sua capota rebatível.
C8 Corveta conversível | Motores Gerais

Com os protótipos CERV como munição para sua agenda, Arkus-Duntov pressionou para fabricar o Corvette com motor central até sua aposentadoria em 1975. Embora Zora não tenha abandonado sua posição na GM em desafio, ele não viveria para ver o primeiro Corvette de motor central de produção, o C8 Stingray.

Zora Arkus-Duntov poderia ter trocado suas credenciais do Chevrolet Corvette por um emprego na Porsche

No início da década de 1950, Duntov correu pela Porsche e garantiu duas vitórias na classe em Le Mans. Além disso, Hagerty diz que o engenheiro inspirado resolveu um complicado problema de estabilização no famoso Porsche 356 que atormentava a montadora.

Zora Arkus-Duntov dirige um Porsche em uma corrida de Le Mans.
Zora Arkus-Duntov tem uma história com Le Mans | Coleção Klemantaski via Getty Images

Depois disso, a gigante automotiva de Zuffenhausen ficou de olho em Duntov, mesmo enquanto ele trabalhava para a GM. No entanto, o lendário engenheiro do Corvette optou por ficar na GM, mesmo depois que a Porsche o convidou não oficialmente para trabalhar lá.

O Corvette deveria ter o motor centralizado mais cedo? Você odeia o Corvette 1963 com janela dividida tanto quanto Zora? Compartilhe sua opinião nos comentários abaixo!

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