Durante a qualificação para o Carolina Nationals da National Hot Rod Association (NHRA) de 2023, Mike Salinas, de San Jose, atingiu uma corrida de 300 mph na marca de 1/8 de milha. Ele é o primeiro a atingir esse marco importante. As velocidades máximas foram deixadas de lado depois que a NHRA passou para pistas de 1.000 pés em 2008. Mas as velocidades máximas, primeiro para 320 km/h na década de 1960 e 300 mph na década de 1990, sempre atraíram grandes multidões. Atingir essa velocidade grande e significativa levanta a questão: “Será que chegar a 300 mph em um oitavo de milha será o começo do fim de pistas de arrasto mais longas?

Por que 300 mph em 1/8 de milha é tão importante para corridas de arrancada?

Mike Salinas Scrapper Top Fuel motorista de dragster 300 mph em 1/8
Mike Salinas Scrapper Top Fuel dragster | Will Lester/MediaNews Group/Inland Valley Daily Bulletin via Getty

Quer os espectadores participem de corridas de arrancada pela velocidade, pelos tempos decorridos, pelos sons ou pelo espetáculo de tudo isso, as velocidades costumavam ser um grande problema. E realmente, eles ainda são. Agora, esses 300 mpg são atingíveis no oitavo, o que é “histórico”, de acordo com Piloto. Ele resiste a velocidades que durante décadas foram inalcançáveis ​​no quarto de milha. Foi apenas em 1992 que Kenny Bernstein quebrou 300 no NHRA Gator Nationals.

Mas a corrida para atingir 400 mph no trimestre durou apenas 15 anos antes que a NHRA encurtasse as pistas para 1.000 pés. Em reação à morte do piloto Scott Kalitta, durante anos houve preocupações com velocidades mais altas, essencialmente encurtando as áreas fechadas. Muitas das pistas onde os dragsters ultrapassavam os 385 mph foram construídas nas décadas de 1950 e 1960, quando 320 mph eram apenas um sonho.

Qual é a vantagem das faixas de arrasto de 1/8 de milha?

Mike Salinas Scrapper Top Fuel dragster saltando do carro após passagem
Mike Salinas Scrapper Top Fuel dragster | Andy Cross/MediaNews Group/The Denver Post via Getty

Mas outra reação foi a pista de arrasto de 1/8 de milha. Com tiras mais curtas vêm velocidades mais baixas. Velocidades mais baixas podem ocupar áreas de paralisação mais curtas, portanto, são necessários terrenos menos valiosos para acomodar um local. Sem falar que também é mais fácil com os equipamentos, o que fica mais ridículo com os preços e a especialização cada vez maiores.

Sejamos honestos, as faixas de oito milhas não têm a sensação de uma passagem de quarto de milha. Mas isso foi antes desta semana, quando Salinas atingiu 300 mph naquela curta distância. Isso por si só é um espetáculo que qualquer entusiasta de corridas de arrancada deseja ver. Todas estas realidades preparam o terreno para a eliminação das poucas faixas de quarto de milha que restam neste país.

As tiras de arrasto estão evaporando rapidamente

Mike Salinas Scrapper Top Fuel dragster competindo em Denver
Mike Salinas Scrapper Top Fuel dragster | Andy Cross/MediaNews Group/The Denver Post via Getty

Goste ou não, questões de segurança, custos altíssimos, valores de terrenos e perda de uma pista de arrancada após a outra estão matando as corridas de arrancada. Percorrer trilhas de oito quilômetros ajuda a estancar o sangramento. Isso abre a oportunidade para que mais pistas e mais pilotos possam participar. E o espetáculo de 300 mph adoçou o pote para uma salvação de oito quilômetros.

Nós, da geração mais velha, nunca esqueceremos aqueles dias de glória. Os Top Fuelers, Altereds, Gassers e Funny Cars com motor dianteiro e Hemis injetados. Mas você sabe o que? Nenhum deles compete, estão todos obsoletos e desaparecidos. As coisas estão mudando e não para melhor. Talvez este lançamento a 300 mph em um oitavo de milha possa alimentar uma mudança que salve o esporte e mantenha os entusiastas das corridas de arrancada, antigos e novos.

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