O Chevrolet Corvette é uma das poucas placas de identificação duradouras nos carros esportivos americanos legados. Numa história de pony cars, muscle cars e sedãs esportivos, os Estados Unidos nunca adotaram o paradigma tradicional dos carros esportivos como a Europa ou o Japão. No entanto, há um irmão esquecido do consagrado Corvette com um distintivo elegante para rivalizar nas competições europeias. Isso mesmo. Estou falando sobre o Cadilac XLR, um carro esportivo conversível com capota rígida e um grande V8 vindo direto do país do Corvette.

O Cadillac XLR é um irmão do Corvette com o emblema da Caddy que segue grande parte da fórmula do Plastic Fantastic

Estamos em 2004. Um site de mídia social chamado “Facebook” começa. O Chevrolet Corveta está fazendo a transição de seu modelo estelar de quinta geração para sua sexta geração atualizada (C6). E a Cadillac lança um irmão elegante e inesperado para o Corvette, o XLR conversível com motor V8.

Com um Northstar V8 4.6L de 320 cavalos e 32 válvulas sob o capô, a diferença mecânica mais distinta do XLR em relação ao Corvette é seu moinho. No entanto, é potência suficiente para motivar o Cadillac conversível a 60 mph em cerca de seis segundos. Mas com a elegância do XLR, é mais provável que você chegue lá com estilo.

No entanto, como o R230 Mercedes-Benz SL da época, o Cadillac XLR não adotava a abordagem tradicional para capotas conversíveis. Não, o XLR possui um teto metálico dobrável. É uma configuração abandonada em grande parte pelo mercado automotivo moderno. No entanto, é um compromisso justo entre conversíveis com capota flexível e capota rígida rígida.

Um Cadillac XLR conversível prateado, irmão do Corvette, passa pela estrada.
Cadillac XLR | Diferente_Brian via iStock

Claro, o XLR tem seus problemas. Do ponto de vista estético, o interior do XLR parece mais uma peça de equipamento estéreo excessivamente estilizada dos anos 1970 do que uma alternativa elegante e luxuosa ao C6 Corvette. Na mesma linha, a capota rígida do XLR conversível o exterior é muito angular para alguns amantes de carros esportivos curvilíneos.

No entanto, o estilo por dentro e por fora é subjetivo, e muitos fanáticos amam o Caddy robusto em vez de seus rivais roadster. Além disso, no fundo, o XLR era um irmão do Corvette de sua época, exceto pelo Northstar V8 sob o capô. Isso, e brandiu um dos mais opulentos luxo emblemas na história automotiva americana.

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