Diz o ditado que tudo é maior no Texas. O Lone Star State certamente tem o maior número de captações caminhões e também é o lar da maioria dos motoristas de caminhão. Você pode achar que a velocidade não combina muito bem com grandes plataformas. Mas mesmo os limites de velocidade são maiores no Texas. A “Pickle Parkway” (rodovia estadual 130) é uma estrada com pedágio que permite aos motoristas contornar o tráfego de Austin obstruído por semi-caminhões. A 85 mph, o seu limite de velocidade é o mais elevado dos EUA. Apenas três países têm estradas com limites de velocidade mais elevados.

O Texas tem o maior número de picapes – e o maior número de caminhoneiros

O semi-caminhão laranja passa pela fábrica da Tesla em Austin, Texas, perto da rodovia estadual 130.
Semi-caminhão Texas | Bronte Wittpenn/Bloomberg via Getty Images

Há um número impressionante de picapes registradas no Texas. A partir de 2019, o Departamento de Transporte registrou 5.354.628 caminhões com placas do Texas. Apenas dois outros estados chegaram a quebrar dois milhões: Califórnia e Flórida.

O amor texano pelos caminhões não para nas picapes. O Secretaria de Estatísticas Trabalhistas publica dados de emprego até maio de 2022. Naquela época, o Texas liderava o país com 210.940 caminhoneiros profissionais. De acordo com TheTrucker. com, o Texas tem 66.000 empresas de transporte rodoviário e um em cada 16 texanos trabalha na indústria de transporte rodoviário. Na verdade, aproximadamente 12% dos veículos que circulam nas estradas do Texas em determinado momento são caminhões comerciais.

O Texas tem mais de 300.000 milhas de vias públicas. Destes, 3.200 milhas são rodovias divididas. E uma rodovia de 210 quilômetros – a Pickle Parkway – pode reivindicar o limite de velocidade mais alto dos EUA

A história da Pickle Parkway

Um dos motivos pelos quais o Texas tem tanto transporte rodoviário é toda a carga que entra e sai do México. Após o Acordo de Livre Comércio da América do Norte (1994), o número de caminhões no Texas aumentou a cada ano. No final da década de 1990, o tráfego na I-35 entre Austin e San Antonio havia diminuído bastante.

Em 2002, uma empresa privada chamada Lone Star Infrastructure propôs ampliar a existente Rodovia Estadual 130 como uma estrada com pedágio, uma rota alternativa de alta velocidade que os motoristas poderiam usar para evitar esse engarrafamento interminável. A rodovia foi um projeto longo e com vários trechos, com um orçamento de quase US$ 3 bilhões.

Os financiadores da estrada precisavam torná-la atraente demais para ser ignorada pelos motoristas – apesar dos pedágios. Como você chama a atenção de motoristas frustrados e presos em um engarrafamento? Você anuncia o limite de velocidade mais alto nos EUA – 85 mph.

A Texas State Highway 130 foi nomeada “Pickle Parkway” em homenagem ao congressista norte-americano JJ “Jake” Pickle. Ainda é uma parte importante da vida cotidiana dos motoristas em Austin. Mas a empresa privada que opera um troço da estrada nunca conseguiu recuperar os seus custos e teve de declarar falência em 2016.

Qual é a estrada mais rápida do mundo?

Há um empate a três para o limite de velocidade mais alto do mundo: Polónia, Bulgária e Abu Dhabi têm uma autoestrada de 140 km por hora. Isso se traduz em 87 mph, tornando-os um fio de cabelo mais rápido do que “Pickle Parkway” do Texas (85 mph). Seções da Autobahn alemã e das rodovias da Ilha de Man não têm nenhum limite de velocidade afixado.

A seguir, leia sobre o estado com o maior número de picapes per capita ou saiba por que o limite de velocidade da Pickle Parkway é controverso no vídeo abaixo:

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