Quer seja o Série 3 normal ou o M3, o icônico sedã esportivo da BMW é uma referência de desempenho por um motivo. E é um que muitas outras montadoras tentaram enfrentar ou vencer. Por exemplo, a Lexus tem o IS F Sport, enquanto a Cadillac tem os seus sedãs CT4-V. E no final da década de 1990, a Ford tentou aceitá-lo com o Contour SVT.

Um Ford Contour SVT 2000 vermelho e preto dirige por uma estrada rural
2000 Ford Contour SVT | Ford

O Ford Contour SVT 1998-2000 tentou ser um BMW M3 FWD econômico

Para quem compreensivelmente se esqueceu do Contour, era uma versão norte-americana do sedã Mondeo que a Ford vendeu no exterior. Maior que o Focus, mas menor que o Taurus, o Contour padrão era um sedã familiar FWD decente, mas sem graça. Mas alguém da Equipe de Veículos Especiais (SVT) da Ford pensou que poderia ser um rival decente do BMW Série 3. Assim, depois de desenvolver o SVT F-150 Lightning e o Mustang Cobra, os engenheiros criaram o 1998 Contour SVT.

À primeira vista, o Contour SVT parece apenas um Ford Contour normal com um kit de carroceria. Contudo, vale lembrar que, comparado ao seu antecessor, o Tempo, o Contour “foi uma revolução mecânica em todas as frentes”, diz Hagerty. Graças ao seu chassi monobloco mais rígido e suspensão independente com direção traseira passiva, o Contour regular tinha um manuseio distintamente antiamericano para um sedã FWD básico. E a versão SVT melhorou isso, assim como seu desempenho, várias vezes.

Em primeiro lugar, os engenheiros da SVT instalaram novas molas e amortecedores, bem como uma barra estabilizadora dianteira mais fina. O Contour SVT também tem freios a disco maiores nas quatro rodas e rodas diferentes com pneus mais aderentes do que o Ford Contour normal. E sim, a versão SVT tem painéis de carroceria diferentes, bem como um difusor traseiro falso, mas também possui bancos esportivos dianteiros reforçados.

As maiores atualizações, porém, estão nos bastidores. Assim como o Contour SE, o Ford Contour SVT tem um V6 de 2,5 litros. No entanto, ele possui um corpo de borboleta maior, filtro de ar de alta capacidade, resfriador de óleo, entradas afiadas por extrusão, árvores de comando diferentes e pistões atualizados. Além disso, o manual de cinco marchas se conecta a um volante mais leve. Além disso, aquele V6 canta com tubos de escape duplos de aço inoxidável. E em 1999, a Ford reajustou a ECU e aperfeiçoou ainda mais as entradas para adicionar ainda mais potência.

Tudo isso resultou no que alguns chamaram de “’uma versão americana econômica de… um sedã BMW M3’”. Hagerty relatórios. Mas não é bem isso que o Ford Contour SVT é.

1998-2000 Ford Contour SVT
Motor V6 de 2,5 litros
Potência 195 cv (1998)
200 cv (1999-2000)
Torque 165 lb-pés (1998)
169 lb-pés (1999-2000)
Transmissão Manual de cinco marchas
Peso bruto 3.068 libras
Tempo de 0-60 mph 7,5 segundos

Esta divertida alternativa do BMW Série 3 é um sedã verdadeiramente espirituoso

Embora o Ford Contour SVT seja mais rápido e esportivo do que o Contour normal, ainda é um sedã familiar com tração dianteira. Com isso quero dizer que sacrifica um pouco de nitidez em nome do conforto diário.

Por exemplo, embora seja mais rígido do que o sedã padrão, o Contour SVT tem “molas muito suaves” para ser um verdadeiro sedã esportivo, diz Road & Track. Daí porque o então contemporâneo E36 BMW Série 3 venceu o Ford em manuseio e desempenho geral. Não o E36 M3, veja bem, mas o Série 3 normal. Para ser justo, ambos os carros perderam para o Honda Prelude.

No entanto, I&T ainda chama o Ford Contour SVT de um dos melhores carros de pista FWD. Graças ao design da suspensão do carro básico, você pode girar facilmente a versão SVT com pequenos ajustes de aceleração. Além disso, embora ande suavemente, o Contour SVT não chafurda nas curvas. Em vez disso, ele se transforma avidamente com movimentos corporais bem controlados, Hagerty relatórios. E embora a versão de 1998 tivesse níveis de aderência mais do que decentes, os carros posteriores receberam pneus originais ainda mais aderentes.

Além disso, o V6 do Ford Contour SVT é uma joia do final dos anos 1990. Durante o período, ele produziu uma potência decente, embora seja necessário acelerá-la para apreciá-la. Mas tudo bem, já que ele vive para acelerar, cantando alegremente com aqueles escapamentos duplos o tempo todo, Hagerty explica.

Resumindo, o Ford Contour SVT não é tão esportivo quanto o BMW Série 3, muito menos o M3. Mas não se deixe enganar por sua natureza FWD ou aparência de dorminhoco: este sedã familiar ainda pode se soltar.

Quanto vale o sedã SVT?

Previsivelmente, as atualizações de desempenho tornaram o Ford Contour SVT visivelmente mais caro do que o sedã padrão. E como o Taurus, com seu interior mais espaçoso, não era muito mais caro, poucas pessoas compraram Contour SVTs. No total, a Ford vendeu cerca de 11.500 exemplares antes de desligar.

Mas não é apenas a baixa produção que pode frustrar o comprador médio da Contour SVT. Em primeiro lugar, esses sedãs não são fáceis de montar. A substituição do alternador, por exemplo, muitas vezes requer múltiplas extensões de catraca e remoção de uma roda, Hagerty notas. Em segundo lugar, os painéis da carroceria eram específicos do SVT, o que torna hoje bastante complicado encontrar substitutos. Finalmente, tanto para corrigir falhas quanto para melhorar o desempenho, muitos desses Contornos mais nítidos foram modificados ao longo dos anos.

Como resultado, exemplares limpos e de baixa quilometragem definitivamente merecem um prêmio. No entanto, embora sejam difíceis de encontrar, a maioria dos Ford Contour SVTs geralmente são vendidos por US$ 5.000 a US$ 10.000. Isso os torna um pouco mais baratos do que os modelos BMW Série 3 não M3 E36.

Então, você quer ajudar as pessoas a se lembrarem desse sedã esportivo esquecido?

Este artigo foi publicado em 23 de maio de 2022 e atualizado em 14 de junho de 2024, para atualização.

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