“Benchmarking” é uma prática que ocorre na maioria das empresas e setores. Na verdade, você provavelmente possui vários itens que foram “avaliados” de alguma forma. No entanto, muitos não estão familiarizados com o que o termo implica. Então, em referência ao setor automóvel, o que é benchmarking e como é que os fabricantes de automóveis o utilizam para melhorar os seus carros e outros produtos?

O que é benchmarking?

Em um sentido geral, benchmarking é comparar um produto, serviço, metodologia ou prática com um concorrente ou com um padrão generalizado. Por exemplo, um hospital pode comparar seus tempos de espera no pronto-socorro com um padrão nacional ou talvez com outro hospital da área.

No setor automotivo, o benchmarking é utilizado pelas montadoras para comparar seus produtos atuais ou futuros com os de seus concorrentes, segundo Hexágono. Ao comparar produtos, o que muitas vezes pode implicar desmontar o carro de um concorrente e estudar seus componentes, as montadoras podem estudar recursos de engenharia ou design para simplificar seus produtos, diminuir o tempo/custos de fabricação e melhorar sua qualidade ou desempenho geral. O uso de benchmarks também pode aumentar a satisfação do usuário entre os proprietários do veículo, testar recursos de segurança ou usar outro carro como base para os tipos de recursos que o carro específico deve ter.

O benchmarking também pode ser mais geral. Um fabricante de carros esportivos, por exemplo, poderia usar o tempo de 0-60 mph de 3,2 segundos de seu concorrente como uma meta a ser alcançada ou superada. Ou poderia estudar a capacidade de aderência de um carro rival, seja percebida ou através de dados – como a quantidade de forças G que ele pode sustentar – para servir como metas ambiciosas para seu produto. Até mesmo dicas de estilo podem servir como referência para o tipo de “aparência” que uma montadora espera alcançar através da cabine ou carroceria de um veículo.

Além disso, os benchmarks podem servir como diretrizes gerais. Por exemplo, quanto espaço de carga um SUV subcompacto médio oferece ou qual a autonomia que um típico sedã compacto totalmente elétrico alcança.

Efetivamente, o benchmarking automotivo ajuda os fabricantes a garantir que seus produtos tenham as melhores métricas possíveis, tanto para a empresa quanto para seus clientes, enquanto projetam carros, caminhões e SUVs novos, atualizados ou futuros.

Coloquialmente, um determinado modelo pode ser a “referência” do seu segmento – tendo todas as melhores características do tipo de modelo que os seus rivais esperam alcançar.

Como é conduzido o benchmarking automotivo?

Os OEMs (fabricantes de motores originais) podem realizar seus próprios benchmarking, mas muitos recorrem à assistência de empresas terceirizadas especializadas no assunto. Duas das empresas de maior destaque neste real são AB Dynamics e Caresoft Global.

Dinâmica AB, com sede no Reino Unido, realiza benchmarking para alguns dos OEMs mais prolíficos do mundo. A empresa realiza desenvolvimento de sistemas de suspensão, chassi e direção, testes de dinâmica, avaliação de tecnologia sem motorista e desenvolvimento de sistema de segurança avançado. A empresa incorpora robôs de direção em seus testes para levar em conta a variabilidade do motorista. Ele também usa uma máquina de medição de parâmetros de suspensão para estudar as qualidades de condução de um carro e um sistema de teste de direção para avaliar a correlação entre a direção e o movimento das rodas.

Caresoft Global oferece uma abordagem de benchmarking digital criando o que chama de “Gêmeos Digitais”, digitalizando efetivamente um carro e seus componentes para criar um modelo CAD tridimensional completo do veículo. A empresa também realiza estudos de “desmontagem” mais tradicionais dos componentes de um carro, fornecendo uma série de dados analíticos.

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