Da próxima vez que você estiver em seu carro, dê uma boa olhada no seu medidor de combustível. Provavelmente tem um pequeno contorno de uma bomba de combustível e uma flecha. Esta seta do tanque de gasolina pode apontar para a esquerda. Ou pode apontar certo. O objetivo desta seta (trocadilho intencional) é informar de que lado do carro está a tampa do tanque. Se você estiver em um carro novo ou alugado, poderá economizar um tempo valioso ao estacionar na bomba de combustível.

Por que seu medidor de combustível tem uma seta no tanque de gasolina?

Por causa de uma tempestade em abril de 1986. História verídica. O designer da Ford, Jim Moylan, estava viajando em um carro da empresa, precisava de gasolina e, sem saber, parou no lado errado da bomba. Correndo ao redor do carro para alcançar a tampa do tanque, ele ficou encharcado…de inspiração!

A mão de um homem segurando um bico de gasolina laranja para bombear combustível em seu carro ou caminhão.
Abastecendo | Shadati/Xinhua via Getty Images

Moylan correu para o escritório e escreveu um memorando. Ele recomendou que os medidores de combustível da Ford fossem impressos com uma seta do tanque de gasolina apontando para a lateral do carro com a tampa do tanque. Os chefões da empresa gostaram da ideia (relativamente barata) e a lançaram no Ford Escort e no Mercury Tracer de 1989.

Mas espere, tem mais! Em 1976, a Mercedes-Benz mudou o painel do seu W123 e adicionou uma solução elegante para o problema da seta do tanque de gasolina: uma luz de advertência de pouco combustível em forma de seta, apontando para a tampa do tanque. Tão eficiente! Então Mercedes!

Talvez muito eficiente. Quer os motoristas tenham perdido o foco ou o truque custasse muito caro, a Mercedes parou de usar luzes de baixo combustível em forma de seta. Os Mercs finalmente aderiram ao movimento da Ford, adicionando uma seta de tanque de gasolina impressa regular aos seus SUVs Classe G de 1997.

Você pode ver como a seta do tanque de gasolina funciona no vídeo abaixo:

O tanque de gasolina deve ficar do lado do motorista ou do passageiro?

Essa é uma questão muito debatida. Algumas montadoras (principalmente na Europa e nos EUA) afirmam que uma tampa de combustível do lado do motorista é mais conveniente porque você não precisa dar uma volta no carro para abastecê-lo. Mas outras montadoras (predominantemente no Japão) argumentam que uma tampa de enchimento do lado do passageiro pode salvar sua vida se você precisar enchê-la com um galão na beira da rodovia.

Uma mulher enche seu tanque de gasolina em uma bomba de combustível.
Abastecendo | Joe Raedle via Getty Images

A razão pela qual precisamos de uma seta de tanque de gasolina impressa em nossos medidores de combustível é que as montadoras parecem bater a tampa do tanque no lado esquerdo ou no lado direito – quer queira quer não. E eles apresentam alguns argumentos convincentes para os respectivos lados de suas tampas de abastecimento de combustível. Mas a verdade provavelmente não é tão dramática.

Muitos carros modernos, especialmente os de última geração, possuem uma liberação de cabo para a porta do tanque de combustível. É muito mais simples colocar a porta atrás do motorista do que tentar passar um cabo pelo sistema de transmissão até uma porta no lado do passageiro do carro. Outros carros modernos, como as vans industriais Mercedes com porta deslizante do lado do motorista, possuem uma tampa de enchimento do lado do passageiro apenas para fins de embalagem.

Então, por que os carros japoneses tendem a ter uma tampa de enchimento no lado do passageiro? Bom, no Japão você dirige do lado esquerdo da estrada: o “lado do motorista” do carro é o direito. Os carros japoneses também são projetados com a tampa do tanque no “lado do motorista”. Quando essas montadoras os exportaram para os EUA, não se preocuparam em realocar o tanque de combustível. E acho que o exercício de dar a volta completa em nosso carro uma vez a cada 300 milhas não vai matar a nós, americanos.

Então, e outros países com volante à direita, como a Inglaterra? Bem, por um tempo, a Jaguar construiu carros com tampas de enchimento esquerda e direita. Essa é uma maneira de esfolar um gato.

Por que as laterais dos tanques de gasolina não são padronizadas?

O governo controla muitos aspectos dos automóveis: o lado em que o condutor se senta, a disposição dos controlos e a resistência que devem ter a uma colisão. Então, por que as montadoras podem colocar uma tampa de combustível do lado que quiserem? Honestamente, a NHTSA provavelmente está feliz que as tampas de enchimento não estejam mais no para-choque traseiro.

Os motoristas abastecem os carros com tampas de tanque de gasolina esquerda e direita.
Abastecendo | Imagens de Brandon Bell/Getty

Lembro que meu pai tinha um velho Plymouth Fury 1964. Esse carro tinha uma tampa de enchimento colocada no para-choque traseiro, escondida atrás de um suporte de placa rebatível. Tão legal!

Mas havia apenas um problema com o nosso querido Plymouth. Mesmo uma traseira de baixa velocidade poderia ter quebrado a tampa do tanque e drenado o conteúdo ardente do tanque para a estrada. Essa é uma maneira de agravar um acidente menor. Principalmente considerando que, em 1964, basicamente todo mundo fumava.

A NHTSA decidiu fazer algo a respeito dessa receita literal para o desastre. Hoje, a tampa do tanque de combustível deve ficar no lado “mais largo” do carro. Também deve estar dentro de qualquer zona de deformação, tão protegido quanto o habitáculo. Isso deixa as montadoras com uma escolha: esquerda ou direita? E considerando todas as outras regras em torno da colocação da tampa de enchimento, a NHTSA pode ficar feliz em fornecer-lhes essa. Mas com tampas de abastecimento em ambos os lados, a seta do tanque de gasolina foi uma invenção importante.

Então, você acha que os postos de gasolina funcionariam melhor se todas as tampas de abastecimento estivessem do mesmo lado? Ou é melhor que metade fique e a outra metade esteja certa? Deixe-nos saber nos comentários abaixo.

A seguir, descubra o que significam E e F no seu medidor de gasolina (não está “cheio” e “vazio”) ou saiba o que acontecerá se você colocar o combustível errado em seu carro no vídeo abaixo:

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