Colin Furze é um “inventor e Youtuber”. Essa descrição deveria dar uma pausa, pois, na maioria dos casos, eles são mutuamente exclusivos. No entanto, a embarcação anfíbia off-road “Rhino Tank” de Furze é uma repetição de uma nave única construída em meados da década de 1950 que fez seu trabalho conquistando lama, pântanos e água. Então, será que esta abordagem moderna abrirá um novo caminho para veículos todo-o-terreno e anfíbios?

Qual era o propósito do Rhino original de 1954?

Vista frontal 3/4 do veículo anfíbio Rhino de 1954
Veículo anfíbio Rhino 1954 | Elie Aghnides

O Rhino original foi lançado em 1954 por Elie Aghnides, com o objetivo de oferecer uma alternativa melhor ao então atual tanque militar anfíbio. Houve apenas um feito de acordo com suas especificações por Marmon-Harrington em Indianápolis. Sua principal característica eram as enormes rodas hemisféricas de quase dois metros de altura em cada canto.

Cada um pesava 1.500 libras e era oco. A ideia dos pneus ocos era permitir que o Rhino flutuasse na água. O design dessas rodas foi uma melhoria em relação às esteiras ou pneus off-road especiais em condições adversas. O que Aghnides procurava era um veículo anfíbio que ganhasse tração à medida que afundasse mais na lama.

Por que os militares não queriam o Rhino?

Veículo anfíbio Rhino de 1954 dirigindo na estrada
Veículo anfíbio Rhino 1954 | Elie Aghnides

A energia vinha por meio de um hidrojato, embora na água só pudesse atingir cerca de seis ou oito quilômetros por hora. Em terra, a velocidade máxima era de 45 mph. No final, os militares atacaram o Rhino com medo de que os tiros inimigos fizessem buracos nas rodas, resultando em seu afundamento.

O objetivo de Furze era ver se a ideia realmente funcionava. Ele construiu uma versão rápida a partir de um trator basculante hidráulico. Para auxiliar na manobrabilidade, articula-se no meio. O que dificulta a manobrabilidade é que ele tem tração apenas nas duas rodas, ao contrário da tração nas quatro rodas do original.

O Rhino Tank foi uma melhoria em relação ao Rhino?

Vista frontal 3/4 do tanque anfíbio Rhino de Colin Furze
Tanque anfíbio do rinoceronte de Colin Furze | Furze via YouTube

Essa diferença se tornou um prejuízo logo após a introdução de seu Rhino Tank na lama. Ele ficou preso. Além disso, uma das soldas de uma roda quebrou, permitindo a entrada de água. Naturalmente, como a água costuma fazer, ela começou a encher a roda. Isso pesou naquele canto, causando mais problemas.

Tentar diferentes graus de umidade e lama não mudou nada. O Rhino Tank ficou preso. Então, no final, esta experiência foi um fracasso total.

As razões pelas quais ele não teve o mesmo desempenho do Rhino original são inúmeras. Embora pesasse cinco toneladas ou 10.000 libras, a borracha ao redor da parte mais alta das rodas era para asfalto ou superfícies duras. Os passos das rodas assumiram o controle enquanto o Rhino afundava na lama. À medida que continua a afundar, mais degraus ou costelas se cravam, proporcionando mais tração.

Qual foi o principal problema do Rhino?

O Rhino Tank anfíbio de Colin Furze sendo retirado da lama
Tanque anfíbio do rinoceronte de Colin Furze | Furze via YouTube

Com um centro de gravidade baixo, o Rhino pode inclinar 75 graus, dando aos pisos mais exposição a superfícies duras ou macias. E tem potência suficiente para funcionar em qualquer condição. Isso foi um problema com o Rhino Tank de Furze. Não tinha o poder de sair da lama. E era pesado, limitando a exposição dos degraus.

Mas pelo menos Tojo e o Rhino Tank cumpriu seu verdadeiro propósito: oferecer algum alívio leve. Para esse efeito, é um vencedor.

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