Desde que existem regulamentações sobre emissões, existem sintonizadores que as desativam em busca de mais velocidade e mais potência. Mas a indústria sempre foi silenciosa. Então, em setembro de 2023, o DOJ ameaçou o eBay com US$ 1,9 bilhão em multas por hospedar a venda de diesel flagrantemente anunciado. caminhão dispositivos de anulação de emissões. Para ser franco, alguns motoristas de caminhão a diesel excluídos zombaram alegremente do governo durante anos. A multa do DOJ é a mais recente forma de reviravolta legal que eles solicitaram. Essa reação aos sintonizadores a diesel tornará mais difícil para qualquer um ajustar qualquer motor daqui para frente.

A longa história silenciosa dos dispositivos anuladores de emissões

Tubo de escape de um Volkswagen a diesel que não cumpre as diretrizes de emissões por causa de um dispositivo manipulador.
Testes do VW Golf 2.0 TDI 2012 | Aliança Patrick Pleul/imagem via Getty Images

Desde que existem regulamentações sobre emissões, tanto as montadoras quanto os sintonizadores encontraram soluções alternativas. Isto ocorre porque a limitação das emissões muitas vezes requer a limitação da potência do motor e, por vezes, da sua eficiência de combustível.

Em 1973, a EPA ordenou que Detroit parasse de usar interruptores de temperatura ambiente para afetar o funcionamento de seus motores. A agência chamou esses interruptores de “dispositivo de derrota” porque eles frustraram o processo de teste. Todas as montadoras pararam de usá-los, mas mantiveram que os interruptores foram projetados simplesmente para tornar os motores mais eficientes. A Volkswagen até teve que pagar uma multa, mas, novamente, não admitiu qualquer irregularidade.

Durante as décadas de 1990 e 2000, a EPA flagrou as montadoras construindo dispositivos manipuladores mais flagrantes em seus veículos. Isso incluía ECUs que presumiam que se o aquecimento ou o ar-condicionado não estivessem funcionando, o veículo poderia estar no meio de um teste dinâmico de emissões e deveria funcionar de forma mais limpa (Cadillac). Uma ECU que presumia que se a porta estivesse aberta em alta velocidade, estava em um dinamômetro (Mercedes). Ou mesmo uma ECU que presumia que se o carro andasse em linha reta por tempo suficiente, seria um Dyno (Volkswagen, de novo).

À medida que a EPA reprimia as montadoras, a multidão do mercado de reposição encontrou soluções alternativas engenhosas. Quase qualquer modificação, “ajustar” um carro para obter potência extra, cria mais emissões. Portanto, por esta razão, muitos modificadores ou fornecedores de pós-venda rotularam os seus serviços “apenas para utilização em pista” ou “apenas para utilização fora de estrada”. Mas não excluiu os sintonizadores de caminhões a diesel.

A ascensão dos caminhões a diesel ‘excluídos’

Camionete a diesel excluída carregando carvão em Pismo Beach, na Califórnia.
Diesel Chevrolet Silverado pesado | George Rose por meio do Getty Images

A partir de 2003, a EPA implementou regulamentos rigorosos que limitam a quantidade de gás NOx que um motor diesel pode emitir. O NOx não é um gás com efeito de estufa (portanto, não contribui para o aquecimento global), mas contribui enormemente para a poluição atmosférica e pode representar riscos para a saúde.

A melhor forma de reduzir as emissões de NOx é reduzir a temperatura do ciclo de combustão. Ajustar um motor para reduzir as emissões de NOx exige sacrificar a potência e o consumo de combustível. É por isso que os caminhões a diesel das décadas de 1980 e 1990 costumam obter mais mpg do que seus equivalentes de meados dos anos 2000.

Muitos compradores de camiões, habituados aos motores mais antigos, compraram novos motores diesel e “eliminaram” estes controlos de emissões. Isso geralmente exigia um chip ECU de reposição. Em alguns motores, eles excluíram fisicamente o sistema EGR ou outros componentes. Comprar um caminhão “excluído” muitas vezes prometia mais potência e melhor MPG do que você poderia esperar do estoque.

Mas, ao contrário dos sintonizadores das gerações anteriores, muitos proprietários de caminhões a diesel se gabavam de que seus equipamentos foram “excluídos”. Lojas online, mesmo hospedadas em sites como o eBay, listaram os benefícios diários da instalação de seus dispositivos de exclusão ilegais para uso rodoviário. E as pessoas que anunciavam seus caminhões a diesel usados ​​detalhavam como esses veículos foram excluídos, na esperança de conseguir um preço de venda mais alto.

Ao contrário das gerações anteriores de sintonizadores, a última geração de modificadores de caminhões a diesel criou uma cultura de flagrante desrespeito à lei. E as consequências deste movimento ilegal do diesel estão a afectar todos os entusiastas de automóveis.

A EPA contra-ataca

Os escritórios do Departamento de Justiça em Washington DC, antes de processar o eBay pela venda de dispositivos de picapes a diesel excluídos.
Departamento de Justiça | Drew Angerer via Getty Images

Algumas das primeiras retaliações a caminhões a diesel flagrantemente excluídos ocorreram em nível estadual. O Departamento de Proteção Ambiental de Nova Jersey montou uma força-tarefa que enviou mensagens aos vendedores do Facebook anunciando sem rodeios um diesel excluído no mercado. A DEP pediu detalhes para confirmar que cada caminhão era ilegal e depois enviou aos proprietários um bilhete de conserto.

Os sintonizadores de caminhões a diesel se alegraram quando a EPA anunciou suas prioridades até 2027, e o policiamento de dispositivos de exclusão de reposição não entrou na lista. Mas acontece que, embora a EPA tenha agora uma longa lista de prioridades mais elevadas, está longe de terminar os seus esforços de fiscalização das emissões no mercado pós-venda.

Em setembro de 2023, o Departamento de Justiça processou o eBay pela venda de dispositivos de redução de emissões. Reuters relatou que o DOJ ameaçou multas chamativas de US$ 1,9 bilhão. O número certamente chamou a atenção do eBay. O site prometeu que está “bloqueando e removendo mais de 99,9% das listagens dos produtos citados pelo DOJ, incluindo milhões de listagens a cada ano”.

No futuro, você pode apostar que o eBay e seus concorrentes serão muito mais cuidadosos com os componentes automotivos de reposição que permitem. Isso incluirá dispositivos derrotadores de diesel, que poluem muito. Mas também incluirá quaisquer modificações em motores a gasolina ou diesel que produzam pouco. Estamos testemunhando o fim da possibilidade de comprar peças de automóveis no eBay “apenas para uso em pistas”. Tudo graças à cultura ilegal do diesel.

Por que a eliminação da cultura ilegal do diesel arruinou tudo para o resto de nós?

Um caminhão Ram branco pesado com motor Cummins estacionado na floresta.
Ram para serviço pesado com motor Cummins | Caelen Cockrum via Unsplash

Como surgiu essa cultura fora da lei? Primeiro, deve ter sido frustrante para os compradores de caminhões gastar seu suado dinheiro em um diesel totalmente novo apenas para obter menos potência e MPG do que seu caminhão antigo. Uma tal isca e troca poderia levar os cidadãos cumpridores da lei a infringir a lei. O resto de nós estigmatizar os motores diesel – mesmo os camiões compatíveis com as emissões – é outra forma eficaz de fazer com que os cidadãos cumpridores da lei se sintam como estranhos.

Observe que isso é culpa tanto das montadoras quanto do governo. As empresas gastaram milhões fazendo lobby contra as leis e esperaram até o último momento possível antes de montar motores para cumprir os regulamentos. O resultado foram motores como o Power Stroke 6.0, notoriamente não confiável, da Ford. Hoje, as montadoras encontraram um melhor equilíbrio entre redução de NOx e desempenho. Mas não depois de terem penhorado uma geração de motores diesel fracos aos consumidores.

Há outro elemento da cultura ilegal do diesel. A maioria dos motoristas de picapes a diesel que conheço são pessoas boas e trabalhadoras. Mas encontrei outros que dirigem um diesel apagado como forma de rebelião. São esses que rolam carvão no momento em que veem um Prius. Os motores diesel excluídos são sua identidade. O problema com qualquer cultura fora da lei é que ela pode ser contra o status quo, mas não representa necessariamente nada. Idealmente, o veículo que você dirige deve refletir quem você é em sua essência. Mas não pode compensar a falta de identidade real.

O que quer que tenha causado a cultura ilegal do diesel, levou a uma reação negativa do governo que afetará todos os entusiastas de automóveis de agora para sempre.

A seguir, leia sobre uma alternativa inteligente à iminente proibição de combustão ou saiba mais sobre o processo do eBay no vídeo abaixo:

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