Tesla fez barulho quando prometeu “perturbar” a indústria de transporte rodoviário com seu semi-caminhão elétrico. A montadora afirmou que o veículo de US$ 200.000 “pode viajar até 500 milhas com uma única carga”. A PepsiCo foi uma das primeiras compradoras e está usando caminhões elétricos para transportar reboques de batatas fritas Frito Lay por 425 milhas. Mas quando precisa transportar refrigerantes Pepsi, a empresa limita suas viagens a menos de 160 quilômetros. Então, o semi-caminhão Tesla tem energia suficiente para viagens longas com algo mais pesado do que batatas fritas? Isso importa?

Tesla constrói um semi-caminhão elétrico

Uma fileira de semi-caminhões Tesla da PepsiCo em um estacionamento, conectados a carregadores.
Semi caminhões Tesla | Andy Alfaro/The Modesto Bee/Tribune News Service via Getty Images

Comecemos pelo princípio: mesmo os entusiastas de EV podem não saber que a Tesla está enfrentando o setor de transporte rodoviário. A montadora revelou pela primeira vez um veículo conceito semi-caminhão em 2017. Após alguns atrasos na produção, a Tesla finalmente conseguiu entregar os primeiros semi-caminhões trimotores em dezembro de 2022.

Como muitos veículos elétricos, o preço do semi-caminhão Tesla depende do tamanho do seu componente mais caro: a bateria de íons de lítio. Quando revelou o caminhão pela primeira vez, a Tesla anunciou um preço de US$ 150.000 por um acabamento com alcance de 300 milhas. A versão com alcance de 500 milhas foi anunciada por US$ 180 mil.

Mas estes não são os únicos níveis de acabamento disponíveis. Elon Musk também anunciou uma Founder’s Series Semi a partir de US$ 200.000. Ele estava apostando na disposição das empresas de pagar um pouco mais para serem vistas como as primeiras empresas a usar semi-caminhões elétricos sustentáveis. E ele estava certo. A PepsiCo foi um dos primeiros clientes a aceitar a entrega de seu 36 Tesla Founder’s Series Semi.

Rebocar com um EV limita seu alcance

Semi-caminhão elétrico Tesla com esquema de pintura Frito Lay laranja brilhante, em um estacionamento.
Semi caminhão Tesla | Benjamin Fanjoy/Bloomberg

Pessoas que costumam rebocar picapes de combustão interna não ficarão chocadas ao saber que rebocar um trailer pesado reduz o alcance de um caminhão elétrico. Muitos proprietários descobrem que uma caminhonete a diesel ou gasolina que pode atingir 20 mpg cai para 10 mpg enquanto puxa um trailer pesado. Esses números são, na verdade, um bom indicador do alcance de reboque de um caminhão elétrico.

Quando a TFL Truck colocou as mãos no Rivian R1T, seus revisores imediatamente conectaram a primeira picape elétrica do mercado a um trailer de 8.100 libras. Eles descobriram que o alcance previsto de 280 milhas caiu imediatamente para 135 milhas.

O vice-presidente da PepisCo disse CNBC a empresa usará alguns de seus caminhões para transportar cargas de vários produtos de chips Frito-Lay por 425 milhas. Mas quando os mesmos caminhões transportam refrigerantes Pepsi, a duração da viagem será limitada a cerca de 160 quilômetros.

O reboque de longo curso será uma das últimas indústrias a eletrificar

Quando a PepsiCo anunciou os números acima, alguns pessimistas alegaram que a Teslas não poderia transportar nada mais pesado do que batatas fritas. A verdade é um pouco mais complicada; obviamente, os semi-caminhões Tesla podem puxar um trailer de produtos mais pesados, mas não muito longe. E isto prevê o papel que os veículos eléctricos desempenharão no transporte marítimo num futuro próximo.

Demora muito para recarregar um semi-caminhão elétrico. Portanto, ainda não são a melhor ferramenta para transportar cargas pesadas por longas distâncias. E, honestamente, até desenvolvermos uma bateria melhor que a de íon de lítio, elas podem não ser. Mas eles ainda têm um papel importante a desempenhar no transporte rodoviário.

Os veículos elétricos de entrega são uma excelente ferramenta. Um operador de frota sabe exatamente quanto alcance um veículo de entrega que percorre uma rota definida precisará. Eles podem carregá-lo em suas instalações todas as noites. O baixo custo de eletricidade e reparos mantém baixo o importante custo por quilômetro.

Um VE de entrega também reduziria o ruído e as emissões nos centros das cidades. Por fim, anuncia que a empresa que o utiliza está investindo em tecnologias sustentáveis. Não é novidade que a Amazon se comprometeu a comprar 100 mil vans elétricas de entrega.

Portanto, embora o Tesla Semi-Truck possa não ser capaz de realizar longas distâncias com algo mais pesado do que batatas fritas, isso pouco importa. De qualquer forma, o melhor uso desses caminhões elétricos pode ser como um veículo de entrega local de baixo alcance.

A seguir, descubra por que os semi-caminhões Tesla da Pepsi foram vistos presos na beira da estrada ou saiba mais sobre as verdadeiras capacidades dos caminhões no vídeo abaixo:

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