Cadillac é uma das marcas de automóveis americanas mais antigas e icônicas. Resistiu ao teste do tempo e estabeleceu-se como líder em veículos de luxo. Mas antes de o Cadillac se tornar uma força a ser reconhecida, um carro em particular definiu o rumo para gerações de carros vindouros.

Vejamos o primeiro modelo que a Cadillac construiu e como ele abriu o caminho para a marca que conhecemos hoje.

Qual é a história do Cadillac?

A Cadillac foi originalmente fundada em 1902 pelos engenheiros Henry M. Leland e Robert Faulconer da Leland & Falconer Manufacturing Company. Após a dissolução da Henry Ford Company, os financiadores ligaram para Leland para avaliar a fábrica.

Em vez de fazê-lo, Henry M. Leland convenceu os financiadores a investir na fábrica, criando um carro usando seu motor monocilíndrico. Mas a empresa não demorou muito para deixar sua marca no setor. Em cinco meses, a Cadillac Automobile Company foi estabelecida com sucesso.

O nome “Cadillac” foi derivado do explorador francês e fundador de Detroit em 1701, Antoine de la Mothe Cadillac. O brasão da empresa é baseado no brasão da família de la Mothe, uma homenagem ao homem responsável por trazer Detroit ao cenário mundial.

O primeiro carro que Cadillac já fez

De acordo com Motores Gerais, os primeiros carros a sair da fábrica da Cadillac em 1902 foram dois modelos: o Runabout de dois lugares e o Tonneau de quatro lugares. Neste momento a história começou a ser escrita, pois estes carros foram também os primeiros carros de produção da empresa.

A Cadillac exibiu seus três primeiros carros no Salão do Automóvel de Nova York em janeiro de 1903, esgotando e recebendo encomendas de impressionantes 2.286 carros. O Tonneau era o mais popular dos dois modelos, com traseira removível que permitia aos passageiros entrar pela porta traseira sem sujar os sapatos.

O preço inicial do Tonneau era de 850 dólares: 750 para o carro e 100 para o Tonneau. Recursos adicionais como tampos de couro ou borracha e cortinas laterais foram oferecidos por 50 dólares, enquanto as lâmpadas frontais e laterais podiam ser compradas como extras.

Sob o capô, o Tonneau tinha um capô dianteiro falso com um radiador montado abaixo dele. O radiador foi conectado a um motor a gasolina monocilíndrico de aspiração natural de 1.609 cc (98,187 polegadas cúbicas). Este motor respirava através de uma válvula de admissão e uma válvula de escape e produzia 6,5 ​​CV, permitindo capacidades de desempenho impressionantes para a época.

De acordo com O Jornal de Transporteo Tonneau podia atingir velocidades máximas impressionantes de até 56 km/h (35 mph) e subir inclinações facilmente, ganhando rapidamente a reputação de ser um veículo confiável e de fácil manutenção.

Essas capacidades de desempenho fizeram com que o Tonneau competisse no Sunrising Hill Climb, no Reino Unido, em 1903, e fosse o único carro monocilíndrico a chegar ao topo. Foi também um dos quatro carros a completar o teste de confiabilidade de 1.600 quilômetros naquele mesmo ano e o único em sua classe a fazê-lo.

O carro tinha 2.807 mm (110,5 ″) de comprimento, 1.613 mm (63,5 ″) de largura e 1.480 mm (58,25 ″) de altura (sem teto). Pesava um total de 621 kg (1.369 lb). A suspensão era composta por molas semi-elípticas e possuía freios a tambor em cada roda de madeira para fornecer força de frenagem.

O Tonneau estava verdadeiramente à frente do seu tempo e definiu o caminho para a Cadillac se tornar uma das marcas de automóveis de luxo mais reconhecidas do mundo.

O legado da marca

Embora o primeiro Cadillac estivesse verdadeiramente à frente do seu tempo, também lançou as bases para o que acabaria por se tornar um líder em veículos de luxo. Desde o recebimento do prestigiado Troféu Dewar em 1908 até a introdução do primeiro motor V8 produzido em massa em 1915, a Cadillac há muito se mantém como líder em inovação automotiva.

Além de apresentar novos recursos de conforto como direção hidráulica e ar condicionado, o Cadillac também se destacou pelas opções de personalização. Os clientes podiam escolher entre mais de 500 combinações de cores e 50 estilos de carroceria diferentes para tornar seu carro único. Esta atenção aos detalhes e compromisso com a qualidade continua até hoje em veículos como o CTS Sedan e o XT5 Crossover.

O primeiro Cadillac foi mais do que apenas um carro – foi uma inovação que deu o tom para as futuras gerações de automóveis. Ele revolucionou o atendimento ao cliente, os recursos de conforto, o design e as capacidades de desempenho. Assegurou o seu lugar na história automóvel e é um testemunho da engenhosidade dos seus criadores.

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