A montadora japonesa Mazda tem uma história profunda que vai além da fabricação de carros. Para uma empresa que começou há mais de um século como uma fábrica de cortiça, evoluiu surpreendentemente desde então. E nada mudou a direção da Mazda Motor Corporation como o seu primeiro carro.

Demorou alguns anos para chegar a esse ponto, no entanto. A Mazda criou muitos veículos em diferentes categorias antes de finalmente produzir um carro. Esse foi o tipo de veículo automotor que acabou marcando a empresa décadas após o seu lançamento.

Os primeiros veículos Mazda estavam quase todos em uma categoria

Nos últimos anos, a Mazda mudou o foco de seu pão com manteiga, carros menores, e voltou seu foco para SUVs acessíveis. A montadora tem experiência na criação de veículos mais nesse sentido, graças à sua longa história na fabricação de caminhões para fins militares.

Tudo começou em 1931, quando a empresa, então denominada Toyo Kogyo, lançou o Mazda-Go. Britânica relata que tecnicamente se tratava de um tipo de caminhão, mas parecia mais uma motocicleta destinada ao transporte comercial. O caminhão de três rodas foi comercializado como um riquixá automotivo, em contraste com os riquixás simples movidos a energia humana que ainda eram comuns na época.

Esses caminhões de três rodas continuaram a ser atualizados até 1938. Após o fim da Segunda Guerra Mundial, a empresa voltou à produção com foco civil com uma linha revisada. As linhas Mazda T-2000 e K360 substituíram o Go original, estilo motocicleta, por caminhões fechados de três rodas. Esta categoria representou quase toda a produção da Mazda até a década de 1960.

Como o primeiro carro da Mazda mudou o rumo do seu negócio

A Mazda teve grande sucesso no mercado comercial civil ao vender camiões fiáveis ​​e fáceis de reparar para trabalhos de transporte local. Mas esse foco estreito começou a limitar a sua capacidade de continuar a crescer após um período de saturação do mercado. Quando o calendário chegou à década de 1960, era altura de a empresa automóvel, já com décadas de existência, entrar num mercado totalmente novo.

Mas durante o boom económico do pós-guerra, a concorrência foi acirrada. Como poderia a Mazda se destacar com mais um pequeno veículo familiar? De acordo com Mazda EUA, diminuir ainda mais foi a mudança. Seu cupê R360 de duas portas era leve, pesando apenas 838 libras.

O cupê com motor V-twin de 356 cc montado na traseira oferecia inicialmente uma transmissão manual de quatro marchas, que foi rapidamente simplificada para um modelo automático de duas marchas. Isto era popular, dominando o mercado no nicho “kei car” de veículos pequenos e leves. Mas este carro estava tão focado nos consumidores japoneses que havia pouco interesse em tentar vendê-lo no exterior.

Como os primeiros Mazdas chegaram aos Estados Unidos

Mais tarde, na década de 1960, a Mazda procurou novamente uma oportunidade de crescimento. Seus caminhões de três rodas e cupês causaram forte impressão no país, mas o interesse pelas importações não existia. De acordo com História.coma pressão do governo japonês para que a Mazda desenvolvesse a sua própria tecnologia de motores acabou por fornecer o ímpeto para procurar novos conceitos nos mercados globais.

Os engenheiros da Mazda encontraram o que procuravam no motor rotativo Wankel. Era um conceito totalmente diferente do habitual motor baseado em pistão, permitindo designs mais leves e menores com menos peças. Embora os motores rotativos não sejam tão eficientes em termos de combustível ou calor, os aspectos positivos estão em linha com o interesse da Mazda em veículos invulgarmente leves.

Em 1967, a Mazda comprometeu-se com motores rotativos em toda a sua gama. Essa mudança gerou grande interesse internacional, inclusive nos Estados Unidos. A primeira importação oficial foi o 110S de base rotativa, conhecido internacionalmente como Mazda Cosmo.

O momento foi um tanto infeliz, já que na década de 1970, a escassez de combustível levou a uma queda acentuada no interesse em motores rotativos que consumiam muita gasolina. Mas a Mazda continuou assim, oferecendo motores tradicionais juntamente com motores Wankel revistos com melhor eficiência. Sempre que as pressões do mercado pressionam a Mazda, o fabricante de automóveis com mais de um século encontra sempre uma nova forma de se vender a clientes em todo o mundo.

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