Este é um conceito “Gaylord Gladiator” de 1957 carro. Apesar de sua aparência superdimensionada e do Cadillac V8, era um cupê relativamente leve para a época, fazendo uma corrida sólida ao emular o manuseio de um carro esportivo europeu. Foi pioneira em tecnologias como a estrutura tubular e a primeira capota rígida conversível dobrável automática. A história por trás deste carro-conceito, seu nome infeliz e seu eventual fracasso são uma verdade tão fantástica quanto a ficção.

Este “Batmóvel de smoking” estava à frente de seu tempo

A ideia de um poderoso V8 americano em um carro esportivo ágil de estilo europeu é familiar aos fãs de veículos antigos. Os clássicos italianos incluem De Tomaso Pantera e Iso Grifo. Você pode até dizer que essa era a intenção original de Carrol Shelby para o AC Cobra. Mas o Gaylord Gladiator veio primeiro.

A primeira maquete do Gaylord Gladiator tinha um Chrysler V8 de 331 polegadas cúbicas. Os dois primeiros protótipos construídos pelo Grupo Zeppelin na Alemanha apresentavam um Cadillac 365 que produzia 305 cavalos de potência. Isso significava que poderia atingir 60 MPH em 8 segundos. A empresa planejou sobrecarregar os motores posteriores, aumentar a produção para mais de 400 cavalos de potência e ter um dos 0-60 mais rápidos do mercado. Mas apesar da sua potência, o Gaylord Gladiator estava longe de ser um carro em linha reta.

O protótipo era surpreendentemente ágil para a época. Ele aproveitou um chassi tubular leve. Todos os seus componentes foram fixados em buchas de borracha superdimensionadas. Enquanto Detroit ainda estava construindo potência em linha reta, o Gaylord Gladiator poderia fazer curvas – e manter um passeio suave como o Rolls-Royce.

Se você está familiarizado com os supercarros modernos inspirados em carros de corrida ultraleves, pode ficar confuso com a madeira pesada, o couro e a pintura em dois tons que deslumbram os protótipos do Gaylord Gladiator. Mas lembre-se, ele estava competindo com os cupês de “carros de luxo pessoais” da década de 1950, como o Ford Thunderbird.

Os protótipos eram resplandecentes com interior de dois lugares em couro branco e acabamentos em madeira tropical, polidos com acabamento espelhado. E – luxo dos luxos – o Gladiator ostentava a primeira capota rígida dobrável elétrica do mundo (o Ford Skyliner ainda estava a dois anos de distância). A pintura em dois tons em preto e branco dos protótipos do Gaylord Gladiator inspirou Hagerty para apelidá-lo de “O Batmóvel de smoking”. Não sei se essa era a intenção do Gaylord, mas posso imaginar Bruce Wayne largando a capota e navegando por Gotham City depois de uma longa noite de aventuras noturnas, vestido de morcego.

Mas, infelizmente, o Gaylord Gladiator acabaria por estar condenado a cair sobre a sua própria espada.

Os irmãos Gaylord e Zeppelin lutaram para fazer a borracha encontrar a estrada

Os irmãos Gaylord e um funcionário da Zeppelin estão ao lado de um protótipo de seu supercarro Gladiator de 1957.
James e Edward Gaylord com um gladiador de 1957 | Grupo Zepelim

Os irmãos James e Edward Gaylord se autodenominavam cavalheiros da alta sociedade e herdeiros de um império da moda que cresceram correndo nas ruas de Chicago. Conforme a história continua, eles muitas vezes eram parados em quaisquer novos Deusenbergs, Packards ou Pierce-Arrows que dirigiam rápido demais. E eles eram conhecidos por pagarem educadamente suas passagens e depois saírem correndo novamente. A verdade é um pouco mais complexa, mas falaremos mais sobre isso mais tarde.

Os irmãos tiveram uma ideia: um carro exótico e ágil com um potente motor Detroit. E eles tinham dinheiro. O amigo deles, o designer da Ford, Alexander Tremulis, que escreveu o Tucker de 1948, recomendou um freelancer chamado Brooks Stevens. Stevens foi o talento por trás do Hydra-Glide 1949 da Harley-Davidson, do Studebaker GT Hawk e do Oscar-Mayer Wienermobile. Sim, isso estava em seu currículo. Como os Gaylords poderiam rejeitá-lo?

Os irmãos tinham uma visão forte. Incluía um cupê com capô longo e baixo, grade dramaticamente inclinada, faróis do tamanho de holofotes e rodas abertas como um carro do Grande Prêmio da Europa. Se essa variedade de recursos funciona ou não, é uma questão de julgamento. O que é mais objetivo é que, em uma indústria com feixes de faróis e pára-lamas selados padronizados, sua visão estava fadada ao fracasso. Mas Stevens escreveu obedientemente o carro que eles descrevem. Em algum momento de 1955, os irmãos construíram um protótipo.

Talvez os irmãos tenham questionado alguns fabricantes de carrocerias e grandes montadoras sobre a entrada em produção e não gostaram das respostas que receberam. Talvez não. Seja qual for a história, eles recorreram ao Grupo Zeppelin para construir seu Gladiador.

Você leu certo. Os Gaylords colocaram a montagem de seu bebê nas mãos da equipe por trás do Hindenberg.

Com toda a justiça, a empresa automobilística Maybach (fundada por Wilhelm Maybach e seu filho) começou como uma subsidiária do Grupo Zeppelin. Na década de 1950, Maybach estava completamente adormecido (porque, você sabe, a Segunda Guerra Mundial). E o Grupo Zeppelin estava pelo menos parcialmente adormecido. Mas eles convenceram os Gaylords de que poderiam construir um carro esportivo potente, arregaçaram as mangas e começaram a produzir mais dois protótipos.

E por mais absurda que essa história pareça, neste ponto, eu seria negligente se não mencionasse que os Gaylord Brothers tinham muitas pré-encomendas. Eles conceberam o veículo a um preço de US$ 10.000. Quando o Zeppelin começou a trabalhar, eles calcularam que teriam que cobrar US$ 17.500 por unidade (equivalente a US$ 200.000 dólares hoje). Mesmo com esse preço, eles tinham interesse. Eles até tinham interesse em celebridades. O protagonista de Hollywood, Dick Powell, e um rei egípcio chamado Farouk, o Primeiro – que foi deposto e adotou um estilo de vida de playboy (ainda não inventei isso, eu juro) – ambos apostaram em um Gladiador Gaylord.

Igualmente importante, os irmãos calcularam que movimentar apenas 25 veículos por ano poderia manter viva a Gaylord Cars Ltd. Portanto, mesmo que vendessem apenas automóveis boutique feitos à mão, eles estariam bem.

Você notará que os protótipos construídos pelo Zeppelin tinham faróis legais (quatro deles) e pára-lamas legais. Portanto, sabemos que os irmãos Gaylord estavam ouvindo alguém do Grupo Zeppelin e se tornando mais realistas sobre a construção de um carro digno de estrada. Mas o que está escrito nas entrelinhas é que esse processo foi muito desgastante para todos os envolvidos.

Os irmãos Gaylord acabaram processando o Zeppelin por mudanças no design do Gladiator. Talvez todos pudessem ter resolvido as coisas, mas James Gaylord sofreu um colapso nervoso. Edward o convenceu a desistir, e eles deixaram os sonhos de sua empresa automobilística de lado.

Talvez a reviravolta mais chocante da história seja que o nome dos irmãos nem era Gaylord.

O Gaylord Gladiator tem um nome menos que SFW

Tacômetro no luxuoso painel de madeira tropical do carro-conceito Gaylord Gladiator
Protótipo do Gladiador Gaylord 1957 | Grupo Zepelim

Praticamente posso ouvir você rindo, então vou dizer: O Gaylord Gladiador tem um nome que você provavelmente não deveria pesquisar no Google no trabalho – quem sabe o que vai aparecer! Os construtores originais do carro provavelmente não viram nada de controverso na marca e no nome do modelo. Mas as gírias mudam ao longo dos anos e, se tivessem entrado em produção, poderiam ter sido forçadas a se ajustar ao público moderno.

O que é estranho é que os irmãos nasceram James e Edward Goldberg e mais tarde concordaram em mudar legalmente seus nomes! Seu pai, Solomon H. Goldberg, patenteou grampos de cabelo ondulados ou “corcundas” que deram origem ao moderno “Bobby Pin”. Este simples ato de gênio construiu um império e supostamente elevou o “Hair Pin King” de carregador de Chicago a candidato a prefeito. Novamente, a verdade é provavelmente mais complicada. Sol teve uma infância itinerante: seu pai era caixeiro-viajante e vigarista condenado. Mesmo como candidato a prefeito, os vários relatos de Solomon sobre a história de sua vida – e até mesmo sobre sua idade – contradiziam uns aos outros.

Sol morreu em 1940. Sua esposa Ruth assumiu a “Hump Hair Pin Company” e convenceu o Departamento de Guerra de que a produção de grampos era uma necessidade em tempos de guerra. Isso garantiu o fornecimento constante de matérias-primas e o sucesso da empresa familiar. Enquanto James servia no exército, sua mãe começou a brigar com a elite da indústria da moda. Ela finalmente rebatizou sua empresa como “Gayla” e ela mesma como Ruth Gaylord.

Após a guerra, Ruth convenceu seus filhos adultos a mudarem legalmente seus sobrenomes também. Por que? Talvez tenha sido a promessa de construir uma dinastia familiar. Ou talvez tenha sido apenas para evitar o desenfreado anti-semitismo na década de 1940. (O serviço militar dos Goldberg na Segunda Guerra Mundial e a herança judaica podem acrescentar outra camada aos seus problemas com o ex-fornecedor militar nazista Zeppelin, mas isso é outro artigo).

Quando, uma década mais tarde, Edward e James tentaram construir uma empresa automóvel, pareciam vê-la como uma extensão do legado da sua família na moda. Eles chamaram sua empresa de “Gaylord”. E para o seu sigilo, adoptaram o contorno de uma espada europeia. Por que “Gladiador?” Os irmãos nunca disseram. Imagino que eles quisessem nomear seus modelos com nomes de guerreiros para dobrar o símbolo da espada. E Gladiador alitera bem com Gaylord.

Décadas após a queda do Gaylord Gladiator, várias montadoras começaram a vender supercarros caros aos compradores americanos. Esses veículos se transformaram em sistemas exóticos de entrega de crachás. Até o logotipo da Porsche é um falso brasão de família escrito por um vendedor. Em 2023, um supercarro de luxo de US$ 200 mil pareceria subvalorizado ao lado de Ferraris e Bugattis. O mundo exótico dos supercarros é dominado por “marcas de grife”. Com sua mentalidade voltada para a indústria da moda, os irmãos Gaylord foram prematuros.

A seguir, conheça a verdadeira história por trás do Subaru Touring Bruce, um carro que leva o nome de Bruce Willis, ou veja você mesmo o Gaylord Gladiator no vídeo abaixo:

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