O Polaris Slingshot tem três rodas, um cockpit aberto, uma carroceria atraente, embora extremamente limitada em sua cobertura, e uma pitada de conveniências automotivas modernas, ao mesmo tempo que exige que seus motoristas usem um capacete integral. Então, o Slingshot é um amálgama de motocicleta e carro, mesclando os prós e os contras de cada segmento – um produto que aparentemente ninguém pediu.

Então, por que existe o Polaris Slingshot? É uma pergunta que não é muito fácil de responder, mas depois de duas semanas ao volante, tenho uma ideia muito melhor.

O Polaris Slingshot – para pessoas que não têm interesse em motocicletas

Existem algumas garantias ao viajar na região metropolitana de Atlanta – o tráfego pesado é onipresente, todas as principais rodovias têm uma mistura daqueles que viajam na velocidade do cheiro misturados com aqueles que de alguma forma conseguem levar um Nissan Versa a 183 mph, e todo motociclista da região tem uma infinidade de experiências de quase morte em duas rodas. Por causa deste último, nunca encontrei qualquer apelo em possuir uma motocicleta. Sinto que assinar na linha pontilhada para comprar um não é diferente de assinar um contrato de “sucesso” para mim mesmo.

Compreendo perfeitamente o apelo do cruzeiro em duas rodas ao ar livre; Eu simplesmente não quero fazer parte disso.

Mas acrescente uma terceira roda, um quadro, um assento tradicional e outras conveniências do carro misturadas com os aspectos positivos do passeio de motocicleta, e estou interessado. E esse é o segmento extremamente específico em que reside o Polaris Slingshot.

Como uma motocicleta, você precisa passar a perna por cima do quadro para entrar ou sair. Você provavelmente fará isso usando um capacete completo aprovado pelo DOT, pois eles são obrigatórios para todos os passageiros do Slingshot na maioria das áreas (incluindo Geórgia). Parta e você ouvirá o gemido de sua transmissão, automática ou manual de cinco marchas. O ruído do motor é generalizado. Claro, há um pára-brisa, mas termina na altura dos olhos. Claro, você também está completamente exposto aos elementos.

Por outro lado, você está sentado em uma cadeirinha de carro tradicional, mesmo que seja coberta com um estofamento resistente às intempéries. Há botão de partida. Existem controles tradicionais no volante e no painel abaixo da tela de 7 polegadas. Há cubículos de armazenamento atrás de cada assento e porta-copos no console central. Você e seu passageiro estão próximos, mas não precisam se abraçar. E não há risco de, bem, cair.

Então, como o amálgama carro/bicicleta se traduz na estrada?

A dinâmica de condução do Slingshot

O Polaris O Slingshot é movido por um motor Prostar 2.0 litros de quatro cilindros que entrega 178 cavalos de potência a 8.500 RPM e 120 lb-pés de torque em sua base e versão SL (que testei). Os modelos superiores aumentam a potência para 203 pôneis e 144 lb-pés de torção. A versão de 178 cv ainda é bastante dinâmica, já que o Slingshot pesa apenas 1.652 libras. Se você precisa de motivação para ir à academia um pouco mais, considere o quanto seu próprio peso está impactando a relação potência-peso deste peso-pena – eu certamente precisei.

Embora o Slingshot possa ser adquirido com transmissão automática, estou convencido de que o manual de cinco marchas deve ser a única opção – por que comprar um brinquedo automotivo se você vai deixá-lo fazer todo o trabalho? O engate que o manche proporciona faria muita falta, mas mais do que isso, o manual é satisfatório de dirigir. A embreagem é extremamente fácil de modular e cada mudança de marcha é satisfatória barulho para a próxima marcha.

O Slingshot parece surpreendentemente plantado, dada a sua configuração de três rodas, mas isso não quer dizer que não possa esculpir cantos como uma faca de chef bem afiada. A roda traseira de 255 mm de largura do modelo SL pode ser considerada um membro do “estilo de vida”, considerando o quanto gosta de balançar, pelo menos sob forte aceleração. No entanto, não encontrei um desvio singular na roda traseira que não fosse facilmente controlado com alguma manipulação do acelerador. O Slingshot pode não andar como se estivesse sobre trilhos, mas se debater em um asfalto cheio de curvas sem dúvida colocará um sorriso em seu rosto.

A frenagem não.

Os modelos superiores podem ser adquiridos com freios Brembo de quatro pistões, mas o SL se contenta com unidades de alumínio de um pistão. Senti que a resistência ao vento do meu capacete estava fazendo tanto para parar o estilingue quanto os freios reais. Portanto, a frenagem do motor é outro benefício da mola manual.

A cremalheira de direção do SL tem peso apropriado e fornece uma boa quantidade de feedback. Por outro lado, ser capaz de ver exatamente onde as rodas dianteiras estão localizadas em relação ao ápice ajuda.

O Polaris Slingshot é uma experiência verdadeiramente única

Quase todas as características de condução do Polaris Slingshot podem ser experimentadas em outros modelos de vários tipos, mas nenhum pode oferecer a novidade geral de pilotar o Slingshot. Para melhor ou pior.

O ato de ultrapassar um caminhão parece totalmente convencional – use a alavanca do pisca-pisca, entre na faixa de ultrapassagem e dê um empurrão extra no pedal direito. No entanto, você verificará seus pontos cegos através de um visor, e o golpe do vento fará sua cabeça girar um pouco ao completar a passagem.

As pessoas falarão com você sobre o Slingshot enquanto você estaciona, e você ficará boquiaberto toda vez que parar no sinal vermelho. Este carro é o sonho de um extrovertido e o pesadelo de um introvertido.

Você sentirá o cheiro de aromas que de outra forma teria perdido em uma cabana tradicional – para melhor, como a fumaça com cheiro de carne de porco de uma churrasqueira que você nem consegue ver ainda, ou pior, como passar por um tratamento de água instalação e tendo seu fedor aparentemente preso dentro de seu capacete.

Além disso, você estará exposto a todos os elementos. Em um dia frio e ensolarado, o Slingshot é talvez a melhor forma automotiva de aproveitar o clima. Então, novamente, você provavelmente acabará com uma queimadura de sol desagradável se não se preparar adequadamente, e qualquer mudança no tempo fará com que você se arrependa de tê-la retirado.

Se a Polaris pretendia que o Slingshot fosse uma mistura dos melhores aspectos de dirigir um carro e pilotar uma motocicleta, trabalho bem feito. Mas não pode haver uma mistura tão pouco convencional, como Kahlua e suco de limão, sem algumas desvantagens.

Não sei por que o Slingshot existe, mas é fácil de apreciar

Não importa como você o corta, o PolarisSlingshot é único. Esse talvez seja o seu melhor atributo. Cada viagem é divertida, e isso não é algo que você possa dizer de muitos veículos que você pode colocar na garagem por menos de US$ 30.000.

Se me permitem envelhecer, no dia em que recebi minha licença, alegremente me ofereci para correr até a Blockbuster para devolver um filme que minha mãe alugou – era simplesmente uma desculpa para sentar ao volante. Senti dores semelhantes com o estilingue na minha garagem. Estamos sem leite? Não tem problema, eu contaria para minha esposa enquanto pegava o controle remoto do Slingshot. Minha caneta favorita está sem tinta? Vou correr até a loja e pegar outro. Está um bom dia lá fora? Que tal irmos ao parque… percorrendo o caminho mais longo para chegar lá.

Apesar de seu pragmatismo limitado, o Slingshot se tornou meu celular de recados preferido por duas semanas. Ir comprar um saco de laranjas no supermercado porque minha filha de alguma forma comeu seu peso nas coisas ao longo de cinco dias não era necessariamente uma tarefa árdua, porque o tempo passado ao volante do Slingshot era sempre divertido.

Eu pagaria US$ 27.499 pelo modelo SL de médio porte que testei ou até mesmo economizaria algum dinheiro com o modelo S básico que custa US$ 21.499? Bem não. Sou jornalista automotivo (lema: testamos carros que nunca poderíamos pagar com nossos salários) e há brinquedos automotivos muito mais pragmáticos que eu poderia ter com esse dinheiro.

Porém, para quem quer os melhores aspectos de pilotar uma motocicleta com a facilidade de pilotar um carro, o Slingshot é certamente cativante. Ainda não sei por que isso existe, mas estou feliz que exista.

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